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浸會大學攻克幹細胞培殖難關

柏金遜症和腦退化症往往被視為絕症,浸會大學利用納米技術進行「個人化幹細胞」療法研究取得重大突破,成功抽取白老鼠神經幹細胞,培殖後重新注入,至今一年白老鼠仍然健康。

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  圖:左起香港浸會大學化學係副教授李紅榮、生物係博士後研究員雷雅萍及教授翁建霖講述幹細胞療法

  據《大公報》報道,柏金遜症和腦退化症往往被視為絕症,浸會大學利用納米技術進行「個人化幹細胞」療法研究取得重大突破,成功抽取白老鼠神經幹細胞,培殖後重新注入,至今一年白老鼠仍然健康。此技術有望於日後用於臨床治療,修復病人已壞死的腦細胞,令絕症不再「絕」。浸大教授稱,超順磁性納米粒子更可抽取癌細胞,相信可成為治癌新方法。/本報記者 余育奇

  浸會大學昨日公布「個人化幹細胞療法」研究成果,生物係教授翁建霖表示,神經退化疾病如柏金遜症和腦退化症等,是因腦內神經細胞的壞死速度比修補速度快造成,現今只能以藥物或持續電擊腦部的方法減低病徵,但不能根治,醫學界相信必須修補病人腦內神經細胞才可根治。

  幹細胞發展方向難控制

  多年前醫學界發現幹細胞具有再生和修復所有細胞、組織和器官的潛在功能,在治療包括腦退化等各種危疾上有巨大潛力;其後有科學家又以「反祖方法」將成熟細胞變成「誘導多能幹細胞」,理論上亦可醫治腦退化症等疾病,可惜至今未能控制細胞的發展方向,也未能取得任何醫療突破。

  翁建霖說,近年有研究發現,人類出生後各器官內仍有各種「成人幹細胞」,以腦為例,1000億個神經細胞中,便有約1萬個神經幹細胞,當產生新記憶時,可促進神經增長。腦內的神經幹細胞可確實發展成神經球細胞,若培殖病人本身的細胞後重新注入,便不會排斥,成為醫學研究的新方向。

  翁建霖2年前率領9人團隊開始研究,去年以氧化鐵製成的超順磁性納米粒子,注射入白老鼠腦內,粒子會於6小時內自動尋找並黏附在神經幹細胞上,研究員以磁場把粒子連同幹細胞一起吸出,成功培殖成各種不同功能的神經細胞,例如星形膠質細胞和少突膠質細胞,並重新注射回白老鼠腦內,白老鼠至今1年仍然健康。

  新技術可以用於醫治癌症

  翁建霖指出,此手術能有效培殖神經細胞,修補柏金遜症和腦退化症病人的壞死腦細胞,而手術以微創方式進行,相對其他神經外科手術更為安全,根據白老鼠的情況顯示,神經幹細胞能在被抽走後數星期內修復,因此這種手術理論上可以無限次進行,而手術物料成本亦相當低。他稱現正尋求各機構和藥廠合作,期望數年後可進行臨床測試,預料技術可於10年後正式應用。

  他續謂,由於人體各器官都存在「成人幹細胞」,相信有關技術亦可應用在其他器官的疾病治療上。同時,超順磁性納米粒子抽取細胞的技術,亦可用來抽走癌細胞,相信可為治療癌症開拓出一條新道路。

  • 責任編輯:小麥

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